Connect with us

Business

UC’s $4-billion Blackstone deal will worsen housing crisis, unions say

Con el hundimiento del valor de las propiedades, los inversionistas se apresuraron a retirar dinero de un fondo de bienes raíces administrado por el gigante de capital privado Blackstone el mes pasado. Pero el fondo pronto encontró un salvador en el Estado Dorado: la Universidad de California invirtió $ 4 mil millones incluso cuando otros inversionistas huyeron.

Los funcionarios de la universidad dijeron que creían que el acuerdo negociado en privado generaría ganancias y beneficios para el sistema universitario, los estudiantes y los empleados durante años.

Los empleados de la UC y los defensores de la vivienda lo cuestionan. Señalan que el fondo ha estado comprando casas y apartamentos en California y otros estados, lo que, según dicen, está provocando un aumento de los alquileres y haciendo que el costo de la vivienda sea aún más inasequible.

“A través de esta nueva asociación con Blackstone Inc., la Universidad se convertirá en un importante impulsor de esta crisis de asequibilidad para la comunidad de la UC y el resto de California”, escribieron los sindicatos que representan a 110,000 empleados universitarios en una carta a los administradores la semana pasada.

La carta pedía a la universidad que se deshiciera de inmediato de sus intereses en Blackstone Real Estate Income Trust.
California.

Se suponía que una ley de California aprobada en 2021 facilitaría a los propietarios la construcción de dúplex, pero pocos la están aprovechando.

 

Después de la crisis inmobiliaria de 2008, Blackstone comenzó a comprar una gran cantidad de viviendas unifamiliares que los bancos habían embargado y las convirtió en alquileres. Otras firmas de Wall Street siguieron su ejemplo, y los inversionistas grandes y pequeños continúan adquiriendo un número cada vez mayor de viviendas en todo el país.

Según Redfin, la cantidad de viviendas compradas por inversores alcanzó un máximo de más del 20 % de todas las viviendas compradas a finales de 2021, frente al 10 % de la década anterior. Ese porcentaje ahora ha caído levemente debido a que las tasas de interés han aumentado, lo que hace que la propiedad sea menos atractiva como inversión.

 

Blackstone informa que el 55% de su fondo de $69 mil millones se invierte en viviendas de alquiler.
Los sindicatos dijeron en su carta que muchos trabajadores de la UC están pagando más del 30% de sus salarios en alquiler. Entre los trabajadores de servicios, el 95 % dijo que no podía pagar una casa de un solo dormitorio cerca del campus de la UC o del centro médico donde estaban empleados.

Los funcionarios de la UC se negaron a responder una lista de preguntas y, en cambio, remitieron a The Times a Blackstone.

California
Los trabajadores académicos de la Universidad de California están en huelga y se quejan de que no pueden sobrevivir con su salario. ¿Traerá cambio?.

En un comunicado, los ejecutivos de Blackstone dijeron que el fondo posee menos del 1% de las viviendas de alquiler en los Estados Unidos y «prácticamente no tiene capacidad para afectar las tendencias de alquiler del mercado».

They said that 67% of the fund’s residential properties in California are designated as affordable housing where rents are set by the federal government. “We have committed $500 million to maintain and improve these communities, while working to preserve affordability beyond when government programs expire,” they said.

 

“We believe we have the most favorable resident policies among any large landlord in the U.S.,” they said. “For more than two years, Blackstone chose to not make a single eviction for non-payment across our U.S. rental housing portfolio.”

In December, Blackstone’s shares fell sharply when executives announced they were limiting withdrawals from the real estate fund because investors were taking out more money than the fund allowed.

That’s when UC’s chief investment officer, Jagdeep Singh Bachher, contacted Blackstone President Jonathan Gray, according to a Wall Street Journal report. Bachher asked Gray whether they could work together.

The resulting deal is designed to bring UC an annual return of 11.25% over the next six years, according to a Jan. 3 news release sent by Blackstone and UC. The university must pay Blackstone management and incentive fees in amounts that were not disclosed. Blackstone will also get more money if UC’s annual return exceeds 11.25%.

 

The university could lose money if property values decline sharply. Other investors in the fund can withdraw funds monthly, but UC has no access to its investment for the next six years.

“The team at UC Investments has a deep partnership with Blackstone and we are highly aligned through this investment to further our relationship,” Gray said in the release.

UC Regent Richard Sherman, who is also the chief executive at David Geffen Co., called the deal an “opportunistic investment” that would benefit UC’s students, faculty, staff and pensioners.

University officials performed extensive research on the fund before deciding to invest, Blackstone said.

 

On Tuesday, tenants living in apartments Blackstone purchased in San Diego in 2021 spoke at a UC regents meeting at UCLA.

One of those speakers was Sarah Guzman, who has been working to organize the tenants as part of her work for the Alliance of Californians for Community Empowerment.

Guzman said families in the San Diego apartments have recently received annual rent increases of 8% to 9% — higher than those imposed by the previous landlord. She said tenants have complained about poor maintenance, including cockroach infestations and badly done repairs.

 

Blackstone said Thursday that it had completed nearly 20,000 work orders since acquiring the San Diego rentals and is spending $100 million on improvements. “We are investigating every single claim to ensure we are delivering a best-in-class experience,” the company said.

Guzmán dijo que los inquilinos planean continuar presionando a la universidad para evitar que Blackstone aumente los alquileres en más del 3% o desaloje a los inquilinos durante la pandemia de COVID-19.
“Esta inversión muestra que a la Universidad de California no le importa la crisis de la vivienda ni cómo las personas de color de bajos ingresos están siendo expulsadas de sus comunidades”, dijo.
La vista desde Sacramento
Suscríbase al boletín de California Politics para obtener un análisis exclusivo de nuestros reporteros.
Ocasionalmente, puede recibir contenido promocional de Los Angeles Times.
Síguenos
Melody Petersen es una reportera de investigación que cubre la atención médica y los negocios para Los Angeles Times. Envíele consejos de forma segura en Signal al (213) 327-8634.

 

Continue Reading

Copyright © 2022 California Reader